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知所先后

时间:2021-12-06 13:41来源:白城日报

我读《大学》,感触最深的是这一句:“物有本末,事有终始;知所先后,则近道矣。”意思非常浅显,就是世间万事万物都有轻重、主次、本末之分,事物的发展都有它的客观规律,有因有果,有开端、有过程、有结局,循序渐进,水到渠成;谁能参透“知所先后”的玄机,谁就接近了人生的真谛。

有个笑话是这么说的,老师在课堂上问同学们的理想是什么,其中一个女生举手回答道:“我想有两个可爱的孩子,和一个爱我的丈夫。”老师听了,幽默地提醒她说:“你的愿望很好,但请注意顺序。”先结婚再有孩子,这是常理,也是常情。《大学》说“未有学养子而后嫁者也”,婚姻为“本”,摆在首位,生孩子为“末”,是其次才考虑的事情,这就叫作分清本末、“知所先后”。未婚先有子的情形当然也有,而且并不少见,但那毕竟属于例外,不按常理出牌。因此,即使不能简单地断定其为错误的,至少也是不合适的。其中的是是非非、酸甜苦辣,恐怕只有当事者才最清楚。

人这一辈子,从摇篮到坟墓,会经历童年、少年、青年、壮年、老年各个时期。每个时期都有每个时期应该做的事情。如果时时、事事、处处都能做到分清本末主次、轻重缓急,“知所先后”,那么,就可以说是在合适的时间、合适的地点,做了合适的事情。比如,在风华正茂的岁月,刻苦求学、锤炼本领;在钟情怀春的年龄,去找一个心爱的人花前月下、谈婚论嫁;在需要拼搏奋斗、果敢前行的关头,履行责任、担当使命;在垂垂暮老、两鬓飞霜之际,淡泊名利、随遇而安……这些话听起来似乎平淡无奇,卑之无甚高论,但人生的常态就是如此。顺其自然地发展,才是正道和坦途。

苏东坡说:“老夫聊发少年狂。”一个“聊”字,表明次数不多,属于偶尔为之;一个“狂”字,说明此乃非常之举,老年人再像年轻人那样冲动,是不合适的。这就是人生的规律。当然也有人不服气,偏要和规律对着干,任性而行,随心所欲,该学习的时候不学习,该工作的时候不工作,该有所积蓄的时候大手大脚,该成家立业的时候吊儿郎当,日子过得糊里糊涂、浑浑噩噩,本末倒置、不知轻重,主次不分、先后不明,白白走了许多弯路,到头来一事无成,想买后悔药都不知道上哪儿去找。

据说,英国伦敦威斯敏斯特大教堂地下室里的一块墓碑上刻着的一篇碑文,感动了世界各地无数的来访者,其中不乏政坛要人与社会精英。碑文是这么写的:

“当我年轻的时候,我的想象力从来没有受到过限制,我梦想改变这个世界。

当我成熟以后,我发现我不能改变这个世界,我将目光缩短了些,决定只改变我的国家。但是我的国家似乎也是我无法改变的。

当我进入暮年后,我发现我不能改变我的国家,我的最后愿望仅仅是改变一下我的家庭。但是,这也不可能。

当我躺在床上,行将就木时,我突然意识到,如果一开始我仅仅去改变我自己,然后作为一个榜样,我可能改变我的家庭。在家人的帮助和鼓励下,我可能为国家做一些事情。然后谁知道呢?我甚至可能改变这个世界。”

这篇碑文想要告诉世人的道理,和《大学》开篇所说的“修齐治平”的精义,其实并无二致:

“古之欲明明德于天下者,先治其国;欲治其国者,先齐其家;欲齐其家者,先修其身;欲修其身者,先正其心;欲正其心者,先诚其意;欲诚其意者,先致其知;致知在格物。物格而后知至,知至而后意诚,意诚而后心正,心正而后身修,身修而后家齐,家齐而后国治,国治而后天下平。”

一个人想要改变世界,首先要从改变自己开始;一个其身不修,连自己都管不住、管不好的人,却整天想着去管别人、去“平天下”,这么便宜的事情,恐怕也只有在梦里才会遇到。“知所先后”之重要,由此可见。古今中外,概莫能外。

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